Kontiola pelasi alkukaudella AHL-liigassa 11 ottelua saalistamatta pistettäkään. Suomen A-maajoukkueen vakiokalustoon jo useamman vuoden kuulunut hyökkääjä sai Toronton reissullaan moitteita muun muassa luistelustaan, joka koitui seinäjokelaisen suurimmaksi ongelmaksi. Miehen todennäköisin osoite löytyy KHL:stä, mutta muut Euroopan huippusarjat ovat varmasti myös laskuissa mukana. Paluu Suomeen tuskin tapahtuu, mutta ainakin Ruotsin ja Sveitsin liigojen joukkueet pystyvät kamppailemaan taloudellisesti Kontiolasta.

   S-Kiekon kasvatti lähti jo nuorena Seinäjoelta Tampereen Tapparaan, josta hän onnistui ponkaisemaan Pohjois-Amerikan jäille. Ensimmäinen yritys NHL:ssä tuli päätökseensä kahden kauden jälkeen, milloin Kontiola siirtyi viideksi vuodeksi Venäjälle KHL:ään. Hyvät otteet KHL:ssä ja ennen kaikkea Suomen Leijona-paidassa toivat ”Konnalle” viime kesänä 1.5 miljoonan dollarin arvoisen NHL-sopimuksen. Kontiola joutui maksamaan ison hinnan siirrostaan, sillä hänen piti ensiksi maksaa itsensä ulos voimassa olleesta KHL-sopimuksestaan, jotta hän voisi solmia NHL-sopimuksen. Sopimuksen ulososto maksoi miehelle suunnilleen 400 000 euroa.

TONI RAJAMÄKI, Ilkka